Le complexe industriel de Zollverein

Mis à jour le 16/05/2012

Zollverein XII (Essen, Ruhr) est un témoignage inestimable du passé industriel de la région. L'évolution du complexe minier a "accompagné" celle de l'activité minière de l'Europe : le premier puits de la concession fut construit en 1847 à une profondeur de 120 mètres, en 1860 elle employait 700 travailleurs. Elle finit par être la plus grande mine de charbon d'Europe comptant jusqu'à 8000 mineurs dans ses effectifs, 120km de galeries souterraines dont certaines à une profondeur de 1200 mètres et jusqu'à 12000 tonnes de lignite extraites chaque jour !

Entre 1957 et 1961, une cokerie fut ajoutée au complexe minier, faisant de Zollverein le plus grand site d'extraction minier du monde ! Puis vint le déclin... Le dernier puits fut fermé en 1986 et la cokerie 7 ans plus tard. Le complexe minier et la cokerie furent acquis par la région qui décida de les préserver et de leur donner une seconde vie. Mission réussie ! Depuis 2001, l'ensemble du site Zollverein XII est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

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